La collaborazione può essere una sfida per i bambini con disturbo dello spettro autistico (ASD) anche nelle migliori circostanze. E in situazioni di stress, quando la collaborazione è spesso fondamentale, seguire le istruzioni può essere ancora più difficile.

Ecco alcuni consigli per aiutare i genitori di bambini con autismo ad aumentare la cooperazione, rispettando l’autonomia del bambino e riducendo al minimo le discussioni.

Comunicare in modo efficace

Seguire alcuni semplici consigli può rendere la comunicazione con un bambino nello spettro autistico molto più facile, e far passare il messaggio aumenta le probabilità di cooperazione.

  • Siate semplici e diretti. “Se si vogliono dare istruzioni efficaci, bisogna essere molto specifici”. – afferma Bethany Vibert, PsyD, psicologa clinica del Child Mind Institute. Ad esempio, invece di dire: “Puoi finire di apparecchiare?”, si può dire: “Per favore, metti i piatti sul tavolo”. L’idea è di far sapere al bambino esattamente quali sono le sue aspettative in quel momento, piuttosto che dargli un elenco di compiti o istruzioni generali.
  • Evitare sarcasmo, metafore e battute. I bambini con autismo tendono a prendere tutto alla lettera, quindi affermazioni non letterali come il sarcasmo e le battute possono confonderli. E se non sono sicuri di ciò che chiedete, è difficile che collaborino. Dire qualcosa di vago, come ad esempio: “È ora che tu ti dia da fare” può portare il bambino alla frustrazione”. – dice il dottor Vibert.
  • Utilizzare supporti visivi. I bambini con ASD spesso traggono beneficio dalla rappresentazione visiva di un obiettivo. Ad esempio, se volete che siano loro ad apparecchiare la tavola, una foto che mostri esattamente come devono essere disposti i piatti può essere di grande aiuto. Anche un elenco su cui i bambini possono segnare i compiti da svolgere man mano che vengono completati può essere un facilitatore.
  • Premiare la cooperazione. Tutti i bambini apprezzano il riconoscimento per un lavoro ben fatto, quindi offrite piccole ricompense quando un bambino collabora. “Potrebbe essere qualcosa di semplice come un cinque, o magari un solletico che gli piace molto”. – Il dottor Vibert dice. “Si vuole davvero che seguire le istruzioni sia una cosa positiva”.

Far indossare al bambino una maschera

Indossare una maschera in pubblico può essere una parte della nostra realtà per molto tempo, e può essere particolarmente difficile per i bambini con autismo.

Se il vostro bambino sta crescendo per indossare una maschera o ha avuto difficoltà a gestire le maschere fino ad ora, ci sono modi per aiutarlo ad adattarsi.

  • Lentamente. Vibert consiglia di aggiungere gradualmente le maschere alla routine del bambino. “Introdurre la maschera in modo da aumentare l’associazione positiva con essa”. – dice. “Cercate di non farlo subito prima di andare da qualche parte o prima che vostro figlio lo indossi. Si può iniziare chiedendo al bambino di tenere la maschera o di giocare con essa mentre fa qualcosa che gli piace, come guardare un programma preferito. Poi, quando il bambino si sente a suo agio nell’indossarlo, può metterlo sul viso per qualche secondo ed eventualmente indossarlo a casa. Facendo pratica in situazioni a basso rischio, è probabile che il bambino trovi la maschera meno stressante e che sia più facile prepararsi a indossarla in pubblico.
  • Adattarsi alle esigenze del bambino. Cercate di capire cosa dà fastidio al bambino della maschera. È l’elastico? Il materiale? Sperimentando diverse maschere, si può trovare quella che il bambino tollera più facilmente. Anche un colore preferito o un motivo divertente possono essere d’aiuto.
  • Sviluppare un piano di uscita. Quando il bambino è pronto a uscire di casa indossando una maschera, è bene che sia chiaro cosa si aspetta e cosa fare se il bambino ha difficoltà. Ad esempio, si può concordare con il bambino che lascerà la maschera per dieci minuti e poi, se non vuole continuare a indossarla, potrà uscire dal negozio e toglierla.

Gestione delle responsabilità

I bambini con autismo possono avere difficoltà a portare a termine i compiti in modo affidabile, sia che si tratti di fare i compiti che di completare le faccende domestiche. Preparateli al successo stabilendo aspettative chiare e routine prevedibili.

  • Stabilite aspettative ragionevoli. È importante essere consapevoli della capacità di attenzione del bambino. I bambini con autismo possono avere difficoltà a mantenere l’attenzione su un compito per lunghi periodi di tempo, il che può rendere difficile fare ciò che gli chiedete. Aiutateli a pianificare i compiti di conseguenza, ad esempio facendo i compiti a breve distanza o dividendo le faccende in fasi che non richiedano troppo tempo.
  • Fate molte pause. Una volta che il bambino ha portato a termine un compito, incoraggiatelo a fare una pausa per fare attività fisica: una passeggiata, un gioco in cortile o un ballo sulle note della sua canzone preferita. “Una pausa attiva renderà il bambino meno nervoso e ansioso”. – Il dottor Vibert dice.
  • Utilizzate un programma visivo. Un programma visivo chiaro può aiutare il bambino a sapere cosa lo aspetta e a motivarlo a svolgere compiti che potrebbero non piacergli. Il Dr. Vibert consiglia di utilizzare un semplice formato “Prima/Ora”, in cui un’immagine di qualcosa che il bambino deve fare è abbinata a un’immagine della ricompensa che riceverà una volta completato il compito. Per esempio, “Prima” potrebbe significare raccogliere i giocattoli e “Poi” potrebbe significare – uno spuntino preferito.
  • Siate creativi. Se il bambino tende a fare fatica a svolgere sempre gli stessi compiti, provate a usare modi diversi per portare a termine lo stesso lavoro. Per esempio, il dottor Vibert osserva che alcuni bambini riescono meglio a scrivere a mano che a digitare. Quindi, se vostro figlio deve scrivere i compiti a macchina, potete chiedere all’insegnante se non può scriverli a mano. Anche piccoli cambiamenti negli incarichi possono rendere molto più facile la collaborazione del bambino.

Ulteriori informazioni

  • childmind.org/article/increasing-cooperation-in-kids-with-autism/