Quando si parla di autismo, si usano diversi termini. Alcuni preferiscono dire “bambino con autismo” e altri “bambino autistico”.

Questi due termini riflettono modi diversi di pensare all’autismo e alcune persone hanno sentimenti forti al riguardo.

Privilegiando la persona

Le persone che usano il termine “bambino con autismo” lo preferiscono perché ritengono che metta in evidenza l’identità del bambino al di là della sua diagnosi. Essi affermano che l’autismo non definisce il bambino.

Si tratta di un linguaggio comunemente definito “a misura di persona”, spesso raccomandato come un modo rispettoso di parlare di persone con disabilità e altri problemi di salute.

Privilegiare l’identità

Altre persone, tra cui molti sostenitori dell’autismo, preferiscono usare il termine “autistico” perché ritengono che l’autismo non debba essere considerato una disabilità o un disturbo. Dovrebbe invece essere vista come una differenza, una forma di quella che viene chiamata “neurodiversità”. Ritengono che l’autismo debba essere rispettato come parte dell’identità di una persona.

Si tratta del cosiddetto linguaggio “identity-first”. I sostenitori delle persone autistiche sostengono che l’essere autistico fa parte di ciò che sono, proprio come altre etichette come cattolico, nero, donna, ecc.

Essi sostengono che l’affermazione “con autismo” suggerisce che l’autismo è una cosa negativa che è accaduta alla persona, piuttosto che una parte integrante della sua identità.

Al Child Mind Institute usiamo entrambi i termini “autistico” e “con autismo” per riconoscere la diversità delle opinioni delle persone.

Asperger

Alcune persone si riferiscono ai loro figli chiamandoli “disturbo di Asperger” o semplicemente “Asperger”.

Questo termine viene utilizzato per descrivere i bambini autistici che presentano alcuni sintomi dell’autismo, ma non disturbi del linguaggio o disabilità intellettive. Questi bambini vengono talvolta definiti “bambini ad alto funzionamento con autismo”. I loro sintomi sono lievi e nella maggior parte dei casi non impediscono loro di funzionare in modo efficace e di avere successo in molte aree.

Fino al 2013, il disturbo di Asperger era una diagnosi separata dall’autismo nel DSM-IV, la guida ufficiale ai disturbi mentali. Ma nel 2013, quando il DSM è stato aggiornato (al DSM-5), il disturbo di Asperger è stato incluso nella diagnosi dei disturbi dello spettro autistico.

Tuttavia, molte persone lo usano ancora.