Non esiste un adolescente tipico con ADHD. I sintomi e i disturbi variano in base al sesso, al tipo di ADHD, all’ambiente in cui si trovano, ai punti di forza individuali e agli altri disturbi che possono avere.

In generale, gli adolescenti con ADHD mostrano meno sintomi di iperattività che associamo all’ADHD nei bambini. Questa è una buona notizia.

Ma quando i ragazzi arrivano alle scuole superiori, le aspettative nei loro confronti, sia a livello accademico che sociale, aumentano notevolmente e questo può essere difficile per gli adolescenti con ADHD.

Dal punto di vista dello sviluppo, ci si aspetta che gli adolescenti abbiano una maggiore autonomia: meno strutture nella loro vita scolastica e domestica e meno supervisione da parte di insegnanti e genitori.

Si può pensare a questo come a un grafico in cui la linea della struttura e della supervisione va verso il basso e quella delle richieste e delle aspettative verso l’alto. Queste linee si intersecano durante l’adolescenza e, quando questa differenza si amplia, le sfide per i bambini con ADHD aumentano. Inoltre, gli adolescenti sono più suscettibili alle influenze del gruppo dei pari, che diventano più forti durante l’adolescenza, quando i ragazzi si allontanano gradualmente dai genitori e da altre figure autoritarie.

Se vostro figlio è affetto da ADHD, è importante prestare attenzione alle difficoltà in molte aree, non solo nel funzionamento scolastico. Vanno inoltre evidenziate le difficoltà nelle relazioni con gli amici, nel funzionamento emotivo, nella guida e nei comportamenti a rischio. Affronteremo queste aree in successione.

Apprendimento

In assenza di supporto, gli adolescenti con ADHD tendono ad avere medie inferiori e punteggi inferiori nei test standardizzati, oltre a un tasso più elevato di insuccessi scolastici e sospensioni per comportamenti problematici. Anche se l’iperattività e l’impulsività non sono problemi significativi per l’adolescente, i sintomi legati alla disattenzione e alle difficoltà di organizzazione possono essere molto pesanti quando le aspettative di apprendimento aumentano.

Come potete aiutarci? Assicuratevi che l’adolescente abbia accesso a un aiuto a scuola e durante gli esami, se ne ha bisogno. I tutor o gli assistenti ai compiti possono aiutarli se hanno difficoltà con materiale accademico specifico o semplicemente con l’autodisciplina per applicarsi ai compiti. È molto importante aiutarli a organizzarsi (e a rimanere), creando una struttura per il lavoro a casa o assumendo un coach organizzativo il cui compito è quello di aiutarli a imparare a organizzarsi.

Soprattutto, gli adolescenti con ADHD hanno bisogno che i genitori stiano al passo con i tempi e sappiano cosa fare e quando farlo, invece di presumere che siano in grado di gestire il lavoro da soli.

Rapporti con i coetanei

Circa la metà degli adolescenti con ADHD ha seri problemi di relazione con i coetanei. Gli studi dimostrano che hanno meno amicizie ricambiate e hanno maggiori probabilità di essere ignorati o rifiutati dai coetanei. È anche più probabile che siano vittime di bullismo o che lo facciano con altri. Questo può essere dovuto a una compromissione delle capacità sociali e comunicative: possono non ascoltare gli amici, non cogliere spunti sociali importanti, agire in modo impulsivo o intrusivo.

Come potete aiutare: La cosa più importante da fare è conoscere le persone con cui l’adolescente passa il tempo e cercare di incoraggiarlo a discutere dei problemi di amicizia e di relazione con i genitori o con altri adulti fidati. È inoltre importante incoraggiare la partecipazione ad attività extrascolastiche che offrano opportunità sociali in un ambiente strutturato. Se un bambino ha gravi problemi a creare e mantenere amicizie, vale la pena di rivolgersi a un terapeuta che insegni le abilità sociali.

Funzionamento emotivo

Gli anni dell’adolescenza sono di solito una montagna russa di emozioni per tutti i bambini, ma i ragazzi con ADHD sono inclini a una scarsa regolazione delle emozioni, che può causare grandi alti e bassi. La loro impulsività emotiva può rendere particolarmente difficile gestire la frustrazione. Questo può essere difficile sia per loro che per chi li circonda.

Come potete aiutare: Una cosa che si può fare è aiutare l’adolescente a mettere in pratica strategie calmanti e a sviluppare strumenti di coping. Potete anche parlargli dell’importanza di chiedere scusa dopo aver perso le staffe. Per i bambini con ADHD che hanno gravi problemi di volatilità, la terapia cognitivo-comportamentale può essere efficace.

Comportamento a rischio

Gli studi dimostrano che gli adolescenti con ADHD tendono a fare uso di sigarette, alcol e droghe illegali prima dei bambini normali. È più probabile che in seguito fumino e facciano uso di droghe e che abbiano problemi con l’alcol. Inoltre, tendono a diventare sessualmente attivi prima, ad avere più rapporti sessuali non protetti e ad avere maggiori probabilità di contrarre malattie sessualmente trasmissibili.

Come aiutare: È particolarmente importante che i genitori sappiano dove e con chi frequenta il proprio adolescente in ogni momento. Incoraggiare la partecipazione ad attività extrascolastiche per ridurre al minimo il tempo libero non supervisionato. Insegnate all’adolescente i pericoli dell’abuso di sostanze e dell’attività sessuale e incoraggiate un dialogo aperto al riguardo. Vogliamo che i vostri ragazzi sappiano quali sono le nostre regole e le nostre aspettative, ma vogliamo anche che si sentano a loro agio nel rivolgersi a noi con domande o chiamandoci se si trovano in una situazione problematica.

Guida

Gli adolescenti con ADHD possono avere problemi al volante a causa della disattenzione o dell’impulsività. Gli studi dimostrano che hanno un tasso più elevato di multe e di incidenti, e gli incidenti che hanno tendono a essere più gravi della media.

Come potete aiutare: È molto importante prestare particolare attenzione quando si insegna a guidare agli adolescenti con ADHD. In alcuni casi, potreste prendere in considerazione la possibilità di ritardare l’età in cui l’adolescente inizia a guidare e di limitare come e quando guida (e chi può viaggiare con lui) fino a quando non sarete certi che le sue capacità e la sua capacità di giudizio siano sufficientemente sviluppate. Se il bambino assume farmaci per l’ADHD, è importante che si assicuri di prenderli quando si mette al volante. Assicuratevi che vostro figlio sia consapevole delle difficoltà associate alla guida e all’ADHD e che si renda conto dell’importanza di monitorare il proprio comportamento per assicurarsi di essere un guidatore sicuro.

Per saperne di più

  • childmind.org/article/adhd-in-teenagers/